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【热点关注】元宇宙的虚与实

  戴上护目镜,虽然它看起来只是一副普通的太阳镜,但恰好能将我们带入虚拟世界的体验中:走过一家餐馆,看着它,菜单便弹出,朋友对它的评价也会突然出现。或许现在,我们会对这番景象将信将疑,但在元宇宙的设想中,这将成为10年后人们的日常,沉浸式体验也将会越来越多地应用在人们的生活之中。

  那么,究竟什么是元宇宙?为什么资本争先恐后涌入?元宇宙真的能实实在在改变我们的生活么?尽管存在陷阱和风险,我们已经在通往元宇宙的路上了,你期待元宇宙所描绘的未来么?

  由科幻小说步入现实生活

  元宇宙(Metaverse),Meta-意为超越,-Verse取自宇宙(Universe)。超越宇宙,即平行于现实世界的虚拟世界。这一词最早出现在1990年代的一本科幻小说《雪崩》(Snow Crash)中,书中描写了一个平行于现实世界的虚拟世界,只要插上脑机(即在大脑和外部设备之间建立起一种直接的通讯和控制通道),找到一个终端,在现实世界中地理位置彼此隔绝的人们可以通过各自的3D“化身”进行交流娱乐。它栩栩如生且让人沉浸其中,人们几乎可以在这个虚拟世界里从事各种活动。

  电影《头号玩家》则被认为呈现了最符合当今人类想象的元宇宙形式。主人公戴上VR眼镜即可进入虚拟世界“绿洲”,人们能够在虚拟和现实的世界里自由穿梭。

  “近年来,工业国家大部分人都不记得过去没有互联网的日子是怎样的,人口年轻化意味着在网络时代长大的人越来越多,手机无所不在。”根据脸书创办人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)自己的解释,在元宇宙的虚拟世界里,“你可以瞬间移动,不用出门就置身于办公室里,或是去看一场演唱会,或是与你父母见面。”

  如果说当代互联网体验是二维的——人们坐在电脑屏幕前滑动鼠标浏览网页,那么元宇宙就是三维的——人们可以通过使用穿戴式装置“行走”其中。从1980年代中期的在线社区,到1990年代聊天室、即时通讯工具的兴起,再到2000年代初数百万人在魔兽世界游戏中社交,有些人认为元宇宙将成为互联网的延伸与未来,就好像智能手机的出现彻底改变了1980年代笨重的移动电话,现在人们所理解的互联网,未来也会进化成为元宇宙。

  那么,“元宇宙”为何突然火了?其实,每隔几年,关于虚拟现实(VR)和增强现实(AR),就会出现一些新的热门概念,但大部分都是“昙花一现”。然而,随着虚拟现实游戏的技术进步和互联网连线的速度加快,现在有许多人相信元宇宙的技术逐渐成熟,终于有可能实现。于是,财力雄厚的投资者和大型科技企业对元宇宙这个概念展现出强烈的兴趣,如果最终元宇宙成为互联网的未来,谁都不想错过下一场可能改变人们消费方式的技术革命浪潮。

  虚拟世界中的真金白银

  短短数月,Facebook取“元宇宙”之意改名Meta,并将投入数以十亿美元计的资金来开发这一线上虚拟世界;微软和英伟达等科技公司宣布准备开发元宇宙平台或可用来帮助创建此类虚拟空间的工具;腾讯参与投资元宇宙概念股Roblox,注册“王者元宇宙”和“天美元宇宙”商标;字节跳动投资元宇宙概念公司……全球科技巨头纷纷布局“元宇宙”赛道,好似新的“风口”已经开启。

  元宇宙的虚拟世界不仅成为科技公司追逐的风口,也在投资者当中揽获一众拥趸。近几个月,一批以元宇宙为主题的ETF纷纷面世,其中一些显示出了收益。例如,韩国新推出的四只元宇宙ETF在增长最快的同类基金之列,其中两只资产在两周内增长1亿美元。据彭博行业研究,元宇宙ETF资产或在2021年年底前超过20亿美元。摩根士丹利近期也发布报告声称,元宇宙有望成为一个8万亿美元的庞大市场,很可能成为下一代社交媒体、流媒体和游戏平台。

  根据创业公司数据库Crunchbase数据,目前为止,与元宇宙相关的公司(某些公司被标记为元宇宙中的多个类别)已在612笔交易中筹集了近104亿美元的资金,其中游戏吸金约75亿美元(382轮),网络游戏吸金约25亿美元(110轮),增强现实吸金约21亿美元(176轮),虚拟世界吸金6280万美元(9轮)。这与2020年这些类别的公司筹集的59亿美元相比,有了很大的飞跃,这也是过去十年中,“元宇宙”类别企业筹集到最多资金的一年。

  如今,元宇宙将虚拟世界与现实世界融合在一起,但投资者仍要警惕,不要让元市场的疯狂扭曲了对现实的判断。《人民日报》日前发文称要理性看待当前的元宇宙热潮,打着元宇宙旗号的套路与骗局已经有滋生的苗头。一些知识付费项目把元宇宙包装成一夜暴富的机会,声称“未来只有元宇宙这一条路”,以贩卖焦虑的方式借机敛财。新华社在“解码”元宇宙时也表示,现阶段元宇宙仍是一个不断演变、不断发展的概念,不同参与者也会不断丰富它的含义,需要警惕资本绑架、伦理风险、立法监管空白等问题。

  虚拟与现实的碰撞

  元宇宙,究竟是镜花水月,还是互联网的“下一篇章”?

  当元宇宙被推至聚光灯下,它好似模糊了现实与虚拟的界限,诸多现实生活中的活动将转至线上虚拟体验。元宇宙的追随者们相信,元宇宙对所有人都有好处——它可以创造新的在线文化、虚拟主流化的商业模式,以及深度释放人的创造力与能动性等,尽管目前的时间线还非常模糊。然而,我们也要清晰地意识到,元宇宙仍无法帮助解决现实社会中收入不平等、食物荒漠、无法购买杂货和获得医疗保健等问题。“所谓将元宇宙中的虚拟资产价值与现实世界的价值实现交换或交互,大白话就是有人要通过这种方式赚到现实世界的法定货币。所以,元宇宙最终还是现实世界中的虚拟世界”。上海新金融研究院副院长刘晓春表示。诚然,元宇宙科技浪潮的来临,让我们的数字和物理生活在财富、社交、生产力、购物和娱乐方面有更大的重叠,但元宇宙营造出的虚拟世界,不可能突破与现实世界的边界。

  当现实空间遇到虚拟空间,除了要关注技术发展带来的新变革,更应该关注道德以及对人性的思考。科技本是一把双刃剑,元宇宙能够放大我们的善,同时也会放大我们的恶。因此在拥有了元宇宙的科技能力之后,向善就是我们的选择。此外,在移动互联网时代,我们仍有很多重要的问题尚未得到解决,例如数据安全、隐私保护和平台权力等。如果说元宇宙是当代互联网的延伸,人们将在虚拟世界中花费更多的时间、劳动、闲暇、财富和生存,那么,这些存在于移动互联网的问题都会加剧。

  虚实相生、虚实相融??历史的车轮不可阻挡,随着Z世代(1995-2009年间出生的一代人)在虚拟网络世界中生活的时间越来越长,最前沿的软硬件技术让人们看到了打破虚拟与现实的可能性,通往元宇宙的大门似要隐隐开启,但由“实”入“虚”易,从“虚”回“实”难,“绿洲”再好,人们终究要回到现实。

  10月28日,美国脸书公司首席执行官马克·扎克伯格在线上举办的脸书大会上与虚拟现实空间中的“自己”互动。

  

责任编辑:董方冉
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