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疫情下美国经济复苏面临多重挑战

  迈入2022年,新冠肺炎疫情持续困扰着美国经济。奥密克戎变异毒株的蔓延让这一世界最大经济体再度成为疫情“震中”。据美国约翰斯·霍普金斯大学发布的全球新冠肺炎数据实时统计系统,截至美国东部时间2022年1月12日,全美共报告新冠肺炎确诊62727044例,死亡843624例。过去24小时,美国新增确诊病例超60万例。这也为美国经济未来的复苏之路增添挑战。北京时间周四凌晨,美联储公布了由堪萨斯城联储编制的最新经济展望调查褐皮书,显示2021年末,美国经济活动温和扩张,但不少地区经济增长仍继续受到供应链中断和劳动力短缺限制。同时,由于奥密克戎毒株快速蔓延,多数辖区休闲旅游、酒店住宿以及餐厅用餐骤降。

  劳动力需求强劲 就业人数不及预期

  褐皮书显示,近期美国就业温和增长,但多数地方联储辖区对额外工人的需求仍然强劲。受到奥密克戎毒株影响,职位空缺有所增加,总体就业增长受到持续的劳动力短缺的限制。美国劳工部公布数据显示,2021年12月,美国非农新增就业人数大幅低于预期。具体来看,当月非农新增就业19.9万人,低于预期的44.7万人,创2021年1月以来新低;12月失业率为3.9%,创疫情发生以来新低;12月劳动力参与率为 61.9%。工时与薪资方面,12月平均每周工时维持在34.7小时的高位;12月平均时薪环比涨0.6%,远超近10年同期均值。

  相较于疫情发生前,目前非农就业规模缺口为189万人。从行业来看,专业和商务服务业、运输仓储业、建筑业、制造业、休闲和酒店业出现增加;零售业、政府行业就业人数出现负增长;其他行业就业人数基本不变。制造业平均周工时长出现回落,随着劳动市场逐渐恢复,工作时长一再增长的问题得以缓解。

  同时,劳动力市场的紧张状况推动了美国全国范围内工资的强劲增长。“一些地区在报告中强调了与非工资福利相关的劳动力成本的额外增长。许多地区的报告指出,低技能工人的工资增长特别强劲,各行业、各工人群体和各地区的报酬增长远远高于历史平均水平。”褐皮书写道。除薪资增长外,多数地区雇主对工作需求进行了调整,比如适应兼职工作或调整资格要求等,以吸引更多的劳动力并保留现有员工。展望未来,美国就业市场有望延续修复,但需警惕低就业意愿常态化及高工资增速推升通胀。

  供应链中断持续 物价压力显著上升

  值得注意的是,褐皮书显示,在供应链危机影响下,多数地方联储报告本地区物价继续稳步上涨。2022年1月12日晚,美国2021年12月消费者物价指数(CPI)数据公布,同比上涨7%,较11月前值6.8%上行0.2个百分点,继续创1982年6月以来新高。其中,占消费者价格指数约14%的食品价格同比上涨6%。培根等肉类价格涨幅最大,同比上涨了近19%。零部件短缺下,汽车价格飙升。在消费者价格指数中占比超过8%的新车及旧车价格在12月同比上涨了20.9%。同时,燃料价格加速上涨,汽油价格相比此前一年飙升了50%。而房屋租金12月则上涨了4.2%,创2007年2月以来的最高涨幅。

  褐皮书显示,美国国内各行业都受到来自批发和原材料价格成本上升的压力。由于批发价格和原材料价格上涨导致不少行业被迫提价,各辖区消费者价格强劲增长。一些地区联储将高成本归因于持续的供应链中断;也有一些地区认为,运输瓶颈在最近几周已经稳定下来,但采购成本仍然很高。同时,持续的劳动力短缺和相应的工资增长也给企业带来了更多的成本压力。根据美国全国独立企业联合会的数据,2021年12月,约49%的小型企业表示,计划在未来3个月内提高产品或服务价格,接近自1986年有记录以来的最高比例。餐饮服务商已将2022年的价格相比疫情发生前上调了25%至35%。

  在此背景下,美国联邦储备委员会主席鲍威尔近日表示,美联储或将更多次加息,并更早、更快地缩减资产负债表,以应对美国高通胀持续的状况。鲍威尔在出席美国国会参议院银行委员会举行的提名听证会时说,如果美国高通胀持续的时间比预期长,美联储将不得不更多次加息。他表示,美国通胀率目前远远超过美联储设定的2%目标,这表明美国经济不再需要高度宽松货币政策的支持,美联储将利用其政策工具阻止高通胀变得更加顽固。

  美联储上周公布的货币政策会议纪要显示,在美国经济稳步复苏和通胀水平不断上升的背景下,美联储可能提前加息,并在此后加速启动资产负债表缩减进程。多数美联储官员预计今年将有3次加息。高盛集团等华尔街机构日前预计,美联储今年将有4次加息。

责任编辑:袁浩